Chimborazo

    El Chimborazo, con sus 6.310 msnm es la montaña más alta de Ecuador. Como la mayoría de las montañas de este país se trata de un volcán, actualmente inactivo. Es además la montaña más alejada del centro de la Tierra debido a que el diámetro terrestre en la latitud ecuatorial es mayor que en la latitud del Everest (aproximadamente 28º al norte).

    Chimborazo era el nombre de un dios del antiguo pueblo de los Puruhaes quien fue luego adorado por los Incas. El nombre de Chimborazo tiene varios significados, se considera que Chimbo viene de la palabra chimbu la cual significa sombra protectora. En Quechua chimbo o chimbu significa la otra mitad o parte, y rassa significa nieve, en conclusión Chimborazo puede significar «nieve de la otra parte de la mitad». En la mitología indígena de Ecuador, el Chimborazo es considerado el esposo de la máma Tungurahua.

    El Chimborazo aparece en el escudo del Ecuador, para representar la belleza y la riqueza de la sierra ecuatoriana. Simón Bolívar escribió un poema inspirado por el volcán, llamado “Mi delirio sobre el Chimborazo”.

    La mejor época para la ascensión del Chimborazo son los meses de Junio, Julio y Diciembre. Debido a la altura del Chimborazo, es extremadamente necesaria una adecuada aclimatización. Para poder ascender a su cumbre, los escaladores deben permanecer al menos una semana en las tierras altas de los Andes de Ecuador y al menos haber ascendido sobre los 5.000 msnm (preferiblemente el Cotopaxi) durante ese período.

    Poblaciones Cercanas:

    Riobamba: 2.754 msnm. Situado a 48 km
    Ambato: 2.500 msnm. Situado a 80 km
    Guano: 2.720 msnm
    Baños: 1.820 msnm. Situado a 115 km
    Quito: 2.850 msnm. Situado a 150 km

    Historia

    Hacia el comienzo del siglo diecinueve se consideraba al Chimborazo como la más alta montaña del planeta. Esta reputación llevó a muchos intentos por conquistar su cima, especialmente durante los siglos diecisiete y dieciocho. El primer intento por coronarlo lo realizó el famoso alemán Alexander Von Humboldt en su expedición a estas tierras en 1802. Llegaron a 5.875 msnm cuando los rigores del mal de páramo, insolación y labios rotos sangrando los hicieron desistir. Aunque no alcanzaron su cumbre. Otro famoso personaje que intentó escalarlo fue el Libertador Simón Bolívar quien llegó hasta el comienzo del glaciar en 1822 y nueve años después su coronel, el francés Joseph Boussingault estuvo sobre los 6.000 msnm. Pero no fue sino en 1880 cuando el inglés Edward Whymper junto con los hermanos Carrel ascendieron por primera vez a la cima y a la de su vecino el Carihuairazo 5.020 msnm. Whymper es muy recordado hoy en Ecuador. El refugio más alto de montaña, ubicado en la base del Chimborazo a 5.000 msnm, lleva su nombre; así como también la cumbre central (la más alta del pico) y una calle en Quito.

    Relato del Ascenso

    Primer Intento: Luego de hacer cumbre en el Cotopaxi (5.897 msnm) bajo condiciones de fuerte ventisca el día 30 de diciembre, descendimos a la población de Baños, donde descansamos dos días para intentar subir el Chimborazo. El día 2 enero partimos desde Baños a eso de las 2:00 pm hacia la base del Chimborazo, luego de 2 horas de recorrido por carretera asfaltada llegamos a la entrada de la Reserva Faunística del Chimborazo, pedimos los permisos para el ascenso y comienza el camino de tierra hasta el Refugio Hermanos Carrel a 4.800 msnm donde bajamos nuestro morrales y nos conseguimos a varios grupos que también venían del Cotopaxi. Las condiciones de la montaña no se veían muy buenas de acuerdo a los guías que se encontraban en la zona: no había nevado, peligro de caída de piedras y mucho viento. De momentos el clima nos permitía tomar algunas fotos del Chimborazo en todo su esplendor. Nuestro guía nos propuso hacer el ascenso por la Ruta Guarguayá o Ruta de la Izquierda a pesar de ser 2 horas más larga. Luego de comer y acomodar nuestros equipos, nos dispusimos a dormir o descansar un rato para ascender esa misma noche. A las 10:00 pm nos despertamos y comimos algo ligero. Partimos a las 10:30 pm desde el mismo Refugio Hermanos Carrel. Desde que salimos del refugio el clima no se veía nada amigable y comenzamos a subir buscando el camino y luchando contra el viento y la nevada que estaba cayendo. Luego de una hora de ascenso, el guía nos comenta que si a esa altura el clima estaba así, allá arriba estaría mucho peor y decidimos retornar. Nos metimos en los sacos de dormir donde no pudimos dormir nada por el frio que estaba haciendo. Al día siguiente nos contaron que pocos grupos intentaron subir y nadie hizo cumbre ese día.

    Segundo Intento: Luego de retirarnos del primer intento nos fuimos a Quito a pasear y recuperar fuerzas. El mal clima continuó sobre las montañas dos días más y uno de los guías que se encontraba en los refugios del Chimborazo, informó que el día 5 de enero un grupo logró hacer cumbre. Esa noticia, dio ánimos de volver a intentarlo. El día 6 de enero, luego de unos malos entendidos con los guías, el transporte contratado partio de la posada de Quito a las 11:00 am y fuimos directo a Riobamba donde pasamos buscando al guía y luego al Chimborazo. Llegamos al Refugio Hermanos Carrel y no había nadie, de una vez ascendimos al Refugio Whymper donde nos topamos con el cementerio de andinistas y el monumento al Libertador Simón Bolívar. Logramos los 200 mts de desnivel que separan dichos refugios en 35 minutos. El clima estaba muy bueno ya que se tenía una buena vista de la montaña, poco viento y había nevado días anteriores. Al llegar al Refugio Whymper a 5.000 msnm nos encontramos a una mujer española con su guía, los cuales también ascenderían esa misma noche. Luego de una amistosa charla nos fuimos a dormir a las 7:00 pm. A eso de las 10:30 pm nos despertamos, comimos muy fuerte y salimos a las 11:30 pm del Refugio Whymper siguiendo la ruta del Castillo o Ruta Normal. La española y su guía iban adelante para que ella marcara el ritmo de ascenso, luego de llevar media hora de ascenso ella se voltea y me dice que no puede ir tan rápido que nos adelantemos, le dije que no podíamos hacerlo porque podíamos tirar piedras hacia abajo y pegarles una de ellas. A las 12:30 am llegamos a un pequeño bloque de hielo donde nos colocamos los crampones y ahí, por sugerencia del guía, nos separamos de la otra cordada. El camino desde este punto hasta el glaciar del Castillo es bastante fuerte porque el piso de piedras y arenas, está todo congelado y es muy difícil caminar por esta zona con crampones. En este sector la española decidió retornar. A las 1:30 am llegamos al inicio del glaciar donde el guía recibió una llamada telefónica y aproveché para descansar e hidratarme. A partir de aquí el camino es por la nieve en un constante desnivel hasta la cima, tomamos un buen ritmo y de vez en cuando le pedía al guía que pare para recuperar la respiración y continuar (pero sin sentarme). Le indiqué que me dijera cada 100 mts de desnivel para ir midiendo mis energías, el tiempo y la hidratación. De los 5.700 msnm a 5.800 msnm no me dijo y empecé a preocuparme porque había pasado mucho tiempo, al preguntarle cuanto faltaba para llegar a los 5.800 msnm me dijo que ya estábamos llegando a los 5.900 msnm (&%$/@±). A pocos metros de la cumbre me empezó avisar un calambre en el muslo izquierdo, logramos la cumbre Veintimilla (6.267 mts) a las 5:00 am. Me sentía muy entusiasmado de haberlo logrado. A lo lejos se podía notar una loma un poco más alta de donde estábamos, le pregunte al guía si esa era la cima Whymper y me dijo si quería ir? casi que le grito: Obvio!!! Enseguida partimos hacia la cumbre máxima y en 40 minutos recorrimos el kilometro de travesía-ascenso llegando al techo de Ecuador a 6.310 msnm a las 5:45 am. Estaba amaneciendo y la vista era impresionante de las nubes por debajo de nosotros y los otros volcanes sobresalían imponentes sobre ellas. Luego de tomarnos muchas fotos y videos en la cumbre retornamos hacia la Veintimilla y de una vez para abajo disfrutando al máximo de la vista. Con la adrenalina de haber conquistado la cumbre bajamos casi sin detenernos hasta el Refugio Whymper llegando a las 9:00 am. Allí, luego de ser bien recibido por la otra cordada, recogimos nuestros equipos y bajamos al Refugio Carrel donde nos esperaba nuestro transporte.

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